การทำงานของโมเลกุลชีวโมเลกุลที่สำคัญได้ดียิ่งขึ้น นักวิจัยยังหวังว่าจะได้รับข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสาเหตุของความผิดปกติของเอนไซม์บางชนิด ถ้ามนุษย์ต่างดาวเห็นรูปกรรไกรคู่หนึ่งเป็นครั้งแรกในแคตตาล็อกอุปกรณ์งานฝีมือเขาอาจจะไม่รู้ว่าเราใช้สิ่งนี้เพื่ออะไร หากในอีกทางหนึ่งเขาจะต้องแสดงวิดีโอที่กรรไกรเปิดและปิดเขาอาจจะสรุปฟังก์ชั่นของพวกเขา

ด้วยจินตนาการเล็กน้อย นักวิทยาศาสตร์มีวิธีการที่คล้ายกันมากเมื่อพวกเขาต้องการที่จะเข้าใจว่าเอนไซม์ทำงานอย่างไร: ถ้าพวกเขารู้โครงสร้างของโมเลกุลเลยก็มักจะเป็นแค่ภาพนิ่ง พวกเขาไม่รู้ว่าเอนไซม์ทำงานอย่างไรซึ่งชิ้นส่วนต่าง ๆ เคลื่อนเข้าหากันและส่วนใดเคลื่อนไปจากกัน เอนไซม์เร่งปฏิกิริยาทางเคมีบางอย่างในเซลล์เปรียบได้กับกรรไกรที่ตัดกระดาษ พวกเขามีศูนย์ตัวเร่งปฏิกิริยา (ใบมีด) ซึ่งสัมผัสกับวัสดุเริ่มต้น (กระดาษ) “รูปแบบสามมิติของเอนไซม์มักจะเปลี่ยนแปลงในระหว่างกระบวนการนี้