เจ้าหน้าที่สหรัฐและตอลีบานจะฟื้นการเจรจาที่กาตาร์ในวันนี้ หวังยุติสงครามอัฟกานิสถานที่ดำเนินมานาน 18 ปี ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากตัวแทนพลเรือนชาวอัฟกันและกลุ่มตอลีบานเสร็จสิ้นการเจรจาที่ทั้งสองฝ่ายต่างเรียกร้องให้ยุติการทำให้ผู้คนล้มตาย

เจ้าหน้าที่ที่เกี่ยวข้องกับการเจรจาเผยว่า สหรัฐและตอลีบานใกล้จะบรรลุข้อตกลงตามที่สหรัฐรับปากว่าจะถอนทหารออกจากอัฟกานิสถาน แลกกับการที่ตอลีบานรับปากว่าจะไม่ใช้อัฟกานิสถานเป็นฐานของการก่อการร้าย นายซัลเมย์ คาลิลซัด หัวหน้าคณะเจรจาของสหรัฐเผยเมื่อสัปดาห์ก่อนว่า การเจรจารอบล่าสุดกับตอลีบานที่เริ่มเมื่อวันที่ 29 มิถุนายน ได้ผลมากที่สุดตั้งแต่เริ่มกระบวนการเจรจาเมื่อปีก่อน เจ้าหน้าที่ตะวันตกคนหนึ่งเผยว่า การเจรจารอบที่เจ็ดในขณะนี้จะดำเนินต่อไปจนกว่าทั้งสองฝ่ายจะได้ข้อตกลงที่ชัดเจน ขั้นตอนในขณะนี้เป็นการตกลงทางเมืองระหว่างสหรัฐกับตอลีบาน คาดว่าสหรัฐจะประกาศเรื่องถอนทารออกจากอัฟกานิสถานในเร็ว ๆ นี้ นายไมค์ พอมเพโอ รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐกล่าวเมื่อไม่นานมานี้ว่า สหรัฐต้องการบรรลุข้อตกลงภายในวันที่ 1 กันยายน ก่อนที่อัฟกานิสถานจะเลือกตั้งประธานาธิบดีในวันที่ 28 กันยายน

อย่างไรก็ดี รอยเตอร์มองว่า แม้ข้อตกลงนี้จะปลดแอกสหรัฐให้พ้นจากสงครามยาวนานที่สุดเท่าที่เคยพัวพันมา นับจากโค่นล้มตอลีบานในปี 2544 แต่ก็อาจไม่สามารถนำมาซึ่งสันติภาพระหว่างตอลีบานกับรัฐบาลอัฟกานิสถานได้ เพราะตอลีบานยืนกรานไม่ยอมเจรจากับรัฐบาลอัฟกานิสถาน โดยประณามว่าเป็นหุ่นเชิดของสหรัฐ

ก่อนหน้านี้คณะตัวแทนพลเรือนอัฟกัน 60 คนได้พบหารือกับตัวแทนตอลีบานที่กาตาร์เป็นเวลาสองวันตั้งแต่วันอาทิตย์ ทั้งสองฝ่ายออกแถลงการณ์ร่วมกันเมื่อค่ำวานนี้ว่า จะเคารพและปกป้องศักดิ์ศรี ชีวิต ทรัพย์สินของประชาชน จะหาทางไม่ให้มีประชาชนล้มตายจากการสู้รบอีก และจะรับรองความปลอดภัยของสถานที่สาธารณะอย่างโรงเรียน โรงพยาบาล ตลาด หลังจากสมาชิกตอลีบานปลดชนวนระเบิดรถยนต์ฆ่าตัวตายหน้าที่ทำการรัฐบาลในเมืองกาซนี ทางตอนกลางของประเทศเมื่อวันก่อน มีผู้เสียชีวิต 14 คน บาดเจ็บกว่าร้อยคน มีนักเรียนหลายสิบคนของโรงเรียนแห่งหนึ่งถูกถูกหลงไปด้วย ข้อมูลของสหประชาชาติระบุว่า ปีที่แล้วมีพลเรือนเสียชีวิตเพราะสงครามในอัฟกานิสถานมากที่สุดถึง 3,804 คน เป็นเด็กกว่า 900 คน และมีคนบาดเจ็บราว 7,000 คน